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经济动荡 油价巨震令中东经济雪上加霜

时间:2020-04-30 14:00:21       来源:经济参考报

近期,冲突不断、经济动荡的中东及北非地区同时遭受新冠肺炎疫情肆虐和国际油价暴跌两大冲击,原本就十分脆弱的中东经济更是雪上加霜。

目前,中东地区新冠肺炎确诊病例已突破20万例,疫情还在持续蔓延。就在疫情严重影响民众健康的同时,供需失衡引发的国际原油价格暴跌加剧了中东地区的经济震荡。

国际货币基金组织(IMF)最新一期《世界经济展望报告》预测,今年中东及北非地区经济将萎缩3.3%,衰退程度高于全球平均水平。除埃及外,该地区其他国家今年经济预期均为负增长,其中两个最大经济体沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国经济将分别萎缩2.3%和3.5%。

石油输出国组织(欧佩克)与俄罗斯等非欧佩克产油国达成的历史性减产协议未能挽救油价颓势。在全球石油需求萎靡、库存高企、储油能力不足及市场投机行为等多重因素作用下,纽约原油期货价格近日出现暴跌,历史上首次跌至负值。27日,国际原油期货价格再度大跌,纽约油价一度下跌近30%。

根据国际金融协会的数据,假设国际油价降至每桶44美元,九个中东和北非地区石油出口国的累计经常账户余额将从2019年的盈余640亿美元转变为2020年的赤字1040亿美元。如果油价保持在30美元上下,沙特的财政赤字占国内生产总值(GDP)的比例将从2019年的4.6%扩大到2020年的18.6%,政府债务也将大幅攀升。

面对近期徘徊在10美元上下的国际油价,世界头号石油出口国沙特以及阿联酋、卡塔尔等地区主要石油出口国不得不应对棘手的财政收入锐减、预算赤字扩大、债务持续增加等问题。IMF公布的数据显示,由于油价暴跌,预计中东地区的石油出口额将减少2500亿美元以上,不少国家财政余额将因此转为负数。

埃及金字塔政治与战略研究中心能源研究部门负责人艾哈迈德·甘迪勒表示,油价危机不仅影响海湾国家,还导致来自埃及等周边国家数以百万计的外籍劳工失业返回,加重周边国家就业难题。

对于高度依赖能源的海湾经济体而言,不仅要承担油价暴跌带来的财政重创,还要承受疫情对经济多样化转型的拖累。华盛顿阿拉伯海湾国家研究所驻地学者罗伯特·莫吉尼克认为,摆脱石油依赖、实现经济多样化仍然是一个持续且代价不菲的过程,海湾国家为此付出诸多努力,其一就是让非石油产业高度优先,但这依赖于国际游客和实物商品的跨国流动。

在疫情冲击下,许多被认为是海湾经济多样化的支柱产业,包括旅游业、酒店业、航空业和物流业都遭到冲击。旅游业在阿联酋经济中占比达12%,但迪拜2月酒店入住率下降近10%,每间可用客房收入下降约23%。阿布扎比关闭了主要旅游景点,如卢浮宫阿布扎比博物馆和法拉利主题公园。另据预测,疫情或将导致海湾国家航空公司收入损失70亿美元。

中东地区不少国家贫困人口多、失业率高、公共卫生条件差、医疗资源捉襟见肘,加上饱经战乱,防疫难度可想而知。许多国家经济结构脆弱,既没有充足的防疫经费,也无力解决防疫导致的经济停摆冲击。对于危机何时能止,IMF的报告表示,目前全球疫情冲击的持续时间和强度存在显著不确定性。

中东国家的当务之急是通过必要的卫生支出挽救感染人群生命以及保障居民健康,向低收入群体提供有针对性的支持,如果政策空间有限,应寻求外部援助。迄今为止,IMF已收到来自中东和中亚地区的12份融资请求。

当前中东国家政府高度重视疫情防控,多数国家采取“封城”、宵禁等积极措施应对,然而“封城”导致经济活动停滞,失业率骤增。在“高年轻人口占比、高失业率、高通胀率”的“三高”挤压之下,政府在挽救生命与维持经济之间进退维谷,单靠自救难以抵御外部冲击。无论是医疗抗疫,还是金融援助,急需国际社会雪中送炭。