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头发是怎么变白的?一夜白头真的可能发生吗?

时间:2020-02-08 13:16:01       来源:科学大院 新浪科技综合

春秋时期,伍子胥为了逃避楚平王的追杀,想方设法逃跑。传说伍子胥一连几夜愁得睡不着觉,连头发也愁白了。由于伍子胥头发花白,更衣换装后,无人辨识,伍子胥便混过了昭关。“伍子胥过昭关,一夜愁白了头”便由此得来。

那么,在现实中,一夜白头真的可能发生吗?

最近,发表在《自然》杂志上的一项研究表明,这句歇后语可能是真的——至少对老鼠来说是这样。

头发是怎么变白的?

这些细胞通过向头发的角蛋白中注入色素,来决定头发的颜色。

人类头发的每个毛囊中都有黑素干细胞(MeSCs),它们可以分化成为黑素细胞。

在你年轻的时候,黑素干细胞是可以一直自我置换并分化的。分化后的细胞继续产生黑色素,并注入头发之中。这些子细胞产生黑色素的多少,取决于一个人的基因,黑色素的多少又决定了你的毛发颜色,因此,人的头发会有浅黑、金发、红发等多种颜色。

但随着时间的推移,黑素干细胞无法保全,会发生细胞凋亡或者失去应有的功能。所以随着年龄增长,头发毛囊中的色素就逐渐消失了,头发也就逐渐从黑色、金色、红色等颜色,变成灰色,最后变成白色或银色。

人都会有老去的那一天,头发也会慢慢变白,这是一件很正常的事情。

但为什么有的人头发会在短时间内就变白呢?是精神压力吗?那压力又是如何加速头发变白的呢?

压力是如何让头发变白的?

是压力激素-皮质醇吗?

压力让头发变白背后的生理机制。

哈佛大学的科学家们对加速黑色素消失的过程很感兴趣。为了了解这一过程,科学家们研究的第一个问题是

那如何给老鼠制造压力呢?

老鼠不用干活,没有工作上的压力,也没有过多情感和思想,要如何给老鼠制造压力呢?科学家是们第一个想到的就是给老鼠注射辣素类似物(RTX)。Emmm,辣和压力有什么关系呢?大家都知道辣是一种痛觉,痛就是一种精神压力的来源。

果然,在给老鼠注射辣素类似物之后,黑毛老鼠在5天内毛发就变白了。

并且研究显示,在给老鼠注射辣素类似物后,再注射注射丁丙诺啡(一种阿片类镇痛药),毛发就不再变白,进而更加证实了辣素类似物是一种有效、便捷的压力来源,可以让老鼠的毛发快速变白。

左图注射生理盐水(对照组),右图注射辣素类似物后,黑毛老鼠变白了(图片来源:文献1)

左图注射生理盐水(对照组),右图注射辣素类似物后,黑毛老鼠变白了(图片来源:文献1)

起初,他们推测有两种因素在起作用:要么是压力导致免疫系统攻击产生色素的细胞,要么是皮质醇(主要的应激激素,和压力相关)推动了这种变化。

但事实似乎并非如此。

说明头发变白皮质醇的分泌没关系。

当研究人员从黑毛老鼠身上切除肾上腺后,它们就无法产生类似皮质醇的激素,然后让它们经历一些让老鼠压力测试后,毛发仍然变成了灰色。

头发变白也不是免疫系统的攻击结果。

而用了缺乏免疫细胞的老鼠作了同样实验后,它们的毛发依旧变成了灰色,换言之,

那到底是什么让头发迅速变白的呢?

科学家们将注意力转向交感神经系统,该系统负责多种功能,包括战斗或逃跑反应。

排除了免疫系统攻击和皮质醇这两个因素后,交感神经除了和绝大多数器官都有关联外,还延伸到皮肤上的每个毛囊。

显微镜图像显示了包围着黑素干细胞(黄色)的交感神经(洋红色)(图片来源:文献1)

显微镜图像显示了包围着黑素干细胞(黄色)的交感神经(洋红色)(图片来源:文献1)

研究发现,交感神经细胞会释放一种叫做去甲肾上腺素(noradrenalin)的神经递质,这种递质被附近的黑素干细胞吸收。随后,黑素干细胞增殖并分化为特殊的色素细胞,这些细胞离开了毛囊底部的位置,这样一来,毛发就失去了黑色素生成与积累的来源。

压力让毛发变白的作用机制(图片来源:文献1)

压力让毛发变白的作用机制(图片来源:文献1)

上图注射生理盐水(对照组),下图注射辣素类似物。科学家发现,在注射辣素类似物后,黑色素发生了脱离了原有位置(图片来源:文献1)

上图注射生理盐水(对照组),下图注射辣素类似物。科学家发现,在注射辣素类似物后,黑色素发生了脱离了原有位置(图片来源:文献1)

这表明去甲肾上腺素不仅会让老鼠头发变白,也会让人类的头发变白。

研究还发现,在体外实验中,去甲肾上腺素同样会促使人类黑素干细胞增殖分化,脱离原有位置。

有什么办法可以

阻止毛发的快速变白吗?

科学家们发现,给应激老鼠注射一种叫CDK抑制剂的药物,可以有效地抑制老鼠的头发快速变白。

部分CDK抑制剂结构(图片来源:用于治疗肿瘤性疾病的化合物https://patents.google.com)

部分CDK抑制剂结构(图片来源:用于治疗肿瘤性疾病的化合物https://patents.google.com)

CDK抑制剂全程叫细胞周期蛋白依赖性激酶(cyclin dependent kinase),是一种抗肿瘤药物。CDK抑制剂可以阻断黑素干细胞的周期,控制细胞的增殖,进而可以阻止去甲肾上腺素的释放,让黑色素在毛发中正常地沉着,毛发就不再变白了。

当然,让头发变白的不止有压力而已,其他研究表明,基因和饮食对加速白发的生成也起了很大的作用。

现在,我们终于知道压力是如何让伍子胥一夜白了头的。也许有一天,当科学家在对压力有足够的了解后,我们就能研究出一种治疗方法,一种可以阻止或逆转压力对身体有害影响的治疗方法。

在这之前,大家记得要多多调节心情,不要让自己的压力太大呀!